La vraie joie


Philippiens 1:4Aujourd’hui, je désire vous parler de la JOIE. Eh bien ! Me direz-vous, ce n’est pas le moment… Au contraire, lisez plutôt :

La JOIE chrétienne n’est pas synonyme de satisfaction ou plaisir. Bien sûr, les petites joies ne sont pas à dédaigner ; heureusement qu’il y en a, sinon la vie serait triste. Mais la JOIE qui vient de Dieu est une JOIE profonde, intérieure, fondée sur les certitudes de la Parole de Dieu. Elle ne disparaît pas – ou ne devrait pas disparaître – quand les circonstances sont défavorables.

Dieu a dit à Noé que l’arc-en-ciel serait le signe de son alliance avec lui et ses  descendants (Genèse 9.12-13) – dont nous sommes. Avez-vous déjà réfléchi que pour qu’un arc-en-ciel apparaisse, il faut qu’il pleuve tandis que le soleil brille ? Pas d’arc-en-ciel si le ciel est sans nuage ! J’en déduis que les difficultés peuvent nous amener à prendre plus fortement conscience de cette alliance que Dieu souhaite établir avec nous, si nous le voulons bien. Certes, l’image de l’arc-en-ciel est imparfaite. Contrairement à ce phénomène, la réalité céleste est permanente ; c’est celle d’un Dieu  personnel qui nous aime et qui nous parle, qui nous apporte une JOIE indépendante de nos réalités terrestres. Elle nous tient debout dans les vents contraires, elle nous donne la paix dans la tempête, elle nous fortifie dans les moments de faiblesse physique, morale ou spirituelle. Elle est là, tout au fond de notre cœur. « C’est la joie de l’Eternel qui fait votre force » (Néhémie 8.10 fin).

Qu’est-ce qui fait que la JOIE peut être telle que je viens de la décrire ?

  • Elle ne provient pas de nous, mais de Dieu. Elle est en rapport avec notre certitude

d’appartenir à Jésus-Christ, mort et ressuscité, si du moins nous avons mis notre foi en lui.  « Réjouissez-vous toujours dans le Seigneur » (Philippiens 4.4).

  • Elle est fondée sur cette assurance inébranlable que Jésus accorde à ceux qui l’ont accepté comme le Seigneur de leur vie.  « Réjouissez-vous de ce que vos noms sont inscrits dans le ciel » (Luc 10.20b).
  • Dans notre langage, le verbe se réjouir a deux sens ; d’une part, éprouver de la joie, et d’autre part, avoir hâte que l’événement attendu se réalise. La JOIE de Dieu a ces deux sens. Elle porte nos regards et nos pensées en haut, vers le ciel où Jésus nous introduira. « Réjouissez-vous dans l’espérance » (Romains 12.12a).
  • Étonnamment, la joie chrétienne n’exclut pas la tristesse. Il faut oser être triste, il faut oser dire qu’on est triste. Mais la tristesse n’exclut pas la joie. L’apôtre Paul, dans sa lettre aux Philippiens, mentionne sa tristesse, et dit qu’il pleure à cause du mauvais comportement de certaines personnes. En même temps, il parle de sa joie  à plusieurs reprises, et il encourage ses lecteurs à se réjouir en répétant : « Réjouissez- vous dans le Seigneur ! » (Philippiens 2.27-28 ; 2.18 ; 3.1 ; 4.4).

Je vous laisse avec cette merveilleuse promesse du Seigneur Jésus-Christ : « Je vous reverrai et votre cœur se réjouira ; et votre joie, personne ne vous l’enlèvera » (Jean 16.22b).

Suzanne B.

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Je sème à tout vent


“Jette ton pain sur la face des eaux, car tu le trouveras après bien des jours”. Ecclésiaste 11. 1

Le logo de la société d’édition des dictionnaires Larousse re­présente le visage stylisé d’une jeune femme en train de souf­fler sur une fleur. Elle fait s’envoler des graines qui vont se répandre au gré du vent pour produire de nouvelles plantes. Le slogan qui entoure ce dessin est depuis de nombreuses années : « Je sème à tout vent ».

Dans le monde où nous vivons, elles sont nombreuses ces semences immatérielles qui vont se répandre dans les esprits. Parmi elles, il y a des notions ou des idées, justes aujourd’hui, mais qui risquent d’être contredites demain. De nombreuses informations sont diffusées par les journaux, la radio ou la télévision. Les commentaires rapides, les images fugitives accaparent un temps notre attention. Tout cela s’estompe ensuite devant l’arrivée d’autres informations qui confortent ou contredisent les précédentes. Comment l’homme peut-il s’y retrouver ? Tout cela est provisoire et ne dure pas. Mais nous savons que la parole de Dieu, elle, demeure éternellement. Elle est une semence impérissable.

Un des rôles du chrétien consiste à faire entendre la parole de Dieu à ceux qui l’ignorent. Il rappelle aussi à ceux qui devraient le savoir que, au-dessus de tous les mes­sages humains, Dieu continue à faire entendre son message. La Parole, telle une semence semée « à tout vent », se répand chaque jour sur toute la surface de la terre.

Dieu a parlé de tout temps et, depuis vingt siècles, Il présente la bonne nouvelle du salut en Jésus Christ. Il demande à tout chrétien d’être un porte-voix de cette nouvelle à nulle autre pareille. Dieu lui dit de « semer à tout vent », de « jeter son pain sur la face des eaux ». La Parole, pain divin, touchera l’un ou l’autre et l’amènera à la connaissance du Seigneur Jésus Christ.

Christ a été le parfait semeur. Ses disciples après Lui ont semé, et c’est le rôle des croyants actuels de semer la parole de Dieu : la Bible. C’est le seul livre qui a de l’impor­tance pour l’âme ; ce n’est pas un livre comme les autres, c’est ce que Dieu Lui-même a dit, sa Parole.

Ô Dieu, donne-moi de semer à tout vent ton message, ta Parole !

P.a.S

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Il vous manque quelque chose ?


« L’Eternel est ma lumière et mon salut: de qui aurais-je peur ? L’Eternel est le soutien de ma vie: qui devrais-je redouter ? » La Bible, Psaumes 27:1

Pendant la pandémie du covid-19, de nombreuses personnes ont déploré d’importantes pertes : Perte d’emploi, perte de ressources financières, perte de relations avec les proches, perte d’autonomie. Isolement, frustrations, déceptions, etc.

D’autres pertes, qui ne sont pas en rapport avec la crise actuelle, touchent chacun et chacune tôt ou tard : nous finissons tous et toutes par perdre notre jeunesse et tout ce qui l’accompagne : vue, ouïe, facultés diverses. Que nous reste-t-il ?

Avez-vous vu, à la TV, cette pub où l’on nous montre un personnage qui manipule un objet invisible – un appareil photo, une télécommande, un aspirateur…  et la pub dit : “Il vous manque quelque chose ? … Nous l’avons !“

Je vous dis, moi aussi : “Il vous manque quelque chose – ou plutôt ‘Quelqu’un’ ?  Je l’ai : c’est JÉSUS ! “

Qu’est-ce qui me permet de vous donner cette réponse ?

  • Parce que, pour être réconciliés avec Dieu, nous devons accepter JÉSUS comme notre Sauveur et notre Seigneur ; Il nous dit : « Moi, je suis le chemin, la vérité et la vie. On ne vient au Père qu’en passant par moi » (Jean 14.6). Cette affirmation nous donne une certitude.
  •  Parce que, si le confinement ou la solitude nous pèse, JÉSUS est là, avec nous ; il comble nos besoins relationnels et affectifs : « Même si mon père et ma mère viennent à m’abandonner, le Seigneur m’accueillera » (Psaume 27.10). Lui ne nous abandonnera jamais.
  • Parce que, si nous avons JÉSUS, nous pouvons supporter les pertes inévitables de cette vie en gardant confiance en Lui pour l’avenir : « Vous avez tout pleinement en Lui » (Colossiens 2.10).
  • Je pourrais continuer la liste : … Faites-le à ma place !

Suzanne B.

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Prépare-toi !


“Je vous ai donné… le manque de pain dans toutes vos demeures ; et vous n’êtes pas revenus à moi, dit l’Éternel. Et je vous ai aussi retenu la pluie quand il n’y avait que trois mois jusqu’à la moisson… et vous n’êtes pas revenus à moi, dit l’Éternel. Je vous ai frappés par la brûlure et la rouille des blés… mais vous n’êtes pas revenus à moi, dit l’Éternel. J’ai envoyé parmi vous une peste à la façon de l’Égypte… et vous n’êtes pas revenus à moi, dit l’Éternel. J’ai fait des renversements parmi vous… et vous n’êtes pas revenus à moi, dit l’Éternel. C’est pourquoi… prépare-toi, Israël, à rencontrer ton Dieu”. Amos 4. 6-12

« Prépare-toi, tiens-toi prêt, toi et toute la coalition rassemblée à tes côtés! Tu seras leur protecteur. » La Bible, Ézéchiel 38:7

Il ne se passe pas une année sans drames naturels. Avec les tsunamis, les cyclones, les tremblements de terre, combien de catastrophes entraînent un grand nombre de morts, de blessés et de sans-abri ! Nous entendons parfois dire : « S’il y avait un Dieu… » ou encore : « Pourquoi Dieu permet-il cela ? »

Quelle réponse donne la Bible, la Parole de Dieu ? Il fut un temps où la moralité du peuple d’Israël ressemblait à celle de notre époque, avec la révélation de Jésus Christ en moins, d’où une moins grande responsabilité. La voix du prophète Amos s’est alors élevée avec force pour réveiller la conscience du peuple et pour l’avertir avant qu’il ne soit trop tard. Par cinq fois, dans le chapitre 4, le prophète est conduit par Dieu à proclamer : Je vous ai frappés par telle plaie ou tel fléau, “et vous n’êtes pas revenus à moi, dit l’Éter­nel” ; et il ajoute au verset 12 : “Prépare-toi, Israël, à rencontrer ton Dieu”.

Ne peut-on pas penser que tous ces cataclysmes ont pour but d’avertir les hommes de leurs responsabilités quant à leur conduite morale et à l’usage qu’ils font de leur en­vironnement ? Certainement, mais Dieu dispose d’autres moyens pour les avertir. Par exemple, l’Éternel envoie le prophète Jonas pour annoncer un jugement qui doit frapper la ville impie de Ninive quarante jours plus tard. Les Ninivites mettent à profit ce délai : ils se repentent et Dieu fait preuve de miséricorde à leur égard. (Jonas 3)

Prenons garde et écoutons l’avertissement, car aujourd’hui est encore un jour de grâce, un jour où l’amour de Dieu et son pardon sont offerts à quiconque croit. Comme chrétiens, mettons à profit le délai que Dieu accorde, pour être des témoins de l’Évangile, des témoins crédibles qui prouvent, par leur vie de piété, la validité du message divin qu’ils proclament.

P.a.S

Pour approfondir le sujet : Prépare-toi

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Bien plus haut


En mai 2008, Min Bahadur Sherchan, un Népalais de 76 ans est devenu le doyen des vainqueurs de l’ascension de l’Everest, le point le plus élevé du monde. Il a déclaré que son principal objectif était la paix pour l’humanité. Il comptait remonter une autre fois à 84 ans. Il en est mort au Camp de base de l’Everest en mai 2017 (à 85 ans). L’objectif était louable, bien qu’il y ait toujours une certaine satisfaction personnelle à relever des défis.

Nous parlons aujourd’hui d’un autre genre d’ascension, celle de l’élévation miraculeuse de Jésus vers le ciel. L’ascension, comme sa venue sur la terre, sa mort, sa résurrection, font partie d’une suite d’événements dans le plan de Dieu pour sauver l’humanité. Ce jour-là, Jésus, après avoir complètement rempli sa mission, a rejoint son père et a réintégré sa place au ciel. Dans toutes les étapes de son oeuvre de salut jusqu’à son ascension, il n’y a jamais eu chez Jésus la moindre recherche de gloire personnelle. Son seul but a été d’accomplir fidèlement et jusqu’au bout tout ce qui était prévu pour nous sauver. Il se trouve maintenant à la droite de Dieu. « Là, le Christ est placé bien au-dessus de toutes les forces et de toutes les puissances qui ont autorité et pouvoir, au-dessus de tout nom qui peut être cité, non seulement dans le monde présent, mais aussi dans le monde à venir. Dieu a tout placé sous ses pieds, et ce Christ qui domine toutes choses, il l’a donné pour chef à l’Eglise […] » (Ephésiens ch. 1 v. 21-22). Désormais, Jésus agit pour le bien des croyants et continue à attirer à Lui ceux qui ne le connaissent pas encore.

A. P. www.dieu-mon-ami.org

Lecture biblique proposée : Jean chapitre 14 : versets 1 à 14

Passages relatifs

  • C’est en Jésus seul que se trouve le salut. Dans le monde entier, Dieu n’a jamais donné le nom d’aucun autre homme par lequel nous devions être sauvés. Actes 4 : 12
  • Jésus s’abaissa Lui-même en devenant obéissant, jusqu’à subir la mort, oui, la mort sur la croix. C’est pourquoi Dieu l’a élevé à la plus haute place et Il lui a donné le nom qui est au-dessus de tout nom. Philippiens 2 : 8-9
  • Jésus fut enlevé au ciel après avoir donné, par le Saint-Esprit, ses instructions à ceux qu’Il s’était choisis comme apôtres. Actes 1 : 2
  • Depuis son ascension, Jésus-Christ siège à la droite de Dieu, et les anges, les autorités et les puissances célestes Lui sont soumis. 1 Pierre 3 : 22
  • Le Christ n’est pas entré dans un sanctuaire construit par des hommes, qui ne serait qu’une copie du véritable. Il est entré dans le ciel même, où Il se présente maintenant devant Dieu pour nous. Hébreux 9 : 24
  • Jésus doit demeurer au ciel jusqu’au jour où l’univers entier sera restauré, comme Dieu l’a annoncé depuis des siècles par la bouche de ses saints prophètes. Actes 3 : 21
  • Jésus vit pour toujours […]. C’est pourquoi Il peut sauver définitivement ceux qui s’approchent de Dieu par Lui, car Il est toujours vivant pour prier Dieu en leur faveur. Hébreux 7 : 24-25

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Laissons l’Esprit agir !


“N’éteignez pas l’Esprit : ne méprisez pas les prophéties, mettez tout à l’épreuve, retenez ce qui est bon. Abstenez-vous de toute forme de mal”. 1 Thessaloniciens 5. 19-22

Jean 16:13Le Saint Esprit a pour mission d’éclairer, de révéler, de glorifier le Seigneur Jésus : “Celui-là me glorifiera ; car il prendra de ce qui est à moi et vous l’annoncera” (Jean 16. 14).

Hélas, on peut éteindre cette lumière, étouffer l’action de l’Esprit, entraver son action parmi les croyants puisqu’il est écrit : “N’éteignez pas l’Esprit”. Les versets qui précèdent cette injonction indiquent que les relations entre croyants sont nécessaires et utiles : elles permettent que nous soyons prévenus de dangers, avertis de fautes, consolés de peines, encouragés quand tout devient difficile (v. 11-15). Certes, ces relations ne sont pas tou­jours faciles mais, dit l’apôtre Paul, “poursuivez toujours ce qui est bon, entre vous, et à l’égard de tous… retenez ce qui bon” (v. 15 et 21).

Comment peut-on être éclairé par l’Esprit Saint ou, au contraire, éteindre son action ?

Tout d’abord, l’Esprit nous éclaire dans l’intimité avec le Seigneur, par la lecture de la Parole de Dieu et la prière. Mais, grâce supplémentaire, la lumière de l’Esprit peut nous être aussi communiquée par d’autres croyants. “L’Esprit Saint qui habite en nous” (2 Timothée 1. 14) rend capable chacun d’entre nous de transmettre de la part de Dieu de bonnes paroles utiles aux autres.

Mais notre société, terriblement égoïste, ne favorise pas les contacts fraternels. Effor­çons-nous de rechercher ce qui peut permettre à l’Esprit d’agir : l’hospitalité, la partici­pation aux réunions de l’assemblée, les rencontres de quartiers… L’isolement, qui peut être une forme de contestation, risque d’éteindre l’Esprit en décourageant les autres croyants : “Celui qui se tient à l’écart recherche ce qui lui plaît ; il conteste contre toute sagesse” (Proverbes 18. 1).

Il arrive qu’on se plaigne du manque d’édification dans l’église. Attention ! Une critique, une plainte peuvent éteindre l’Esprit. De même l’indifférence envers un service accompli pour le Seigneur peut être une grande entrave à son action.

Encourageons-nous mutuellement pour que l’Esprit agisse librement. Encourageons aussi l’expression de tous les dons spirituels pour le profit de l’ensemble. Mettons notre vie au service du Seigneur, ce qui nous le rendra plus cher.

P.a.S

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Une clé inutilisable


Je suis sorti un soir en ville pour écouter un concert. Nous avons garé la voiture et, comme le temps était incertain, nous avons pris nos parapluies. A la fin du concert, de retour à la voiture, mon fils n’avait pas la clé. Etait-elle tombée d’une poche ? En réfléchissant, nous avons réalisé que la clé était restée à l’intérieur de la voiture, dans le coffre. Elle était là, mais inutile et inutilisable puisque mal placée. Il a fallu appeler une personne qui avait un double afin de pouvoir rentrer.

Parfois dans nos vies, nous avons aussi un problème de clé dans notre relation avec Dieu. Dans sa parole, Dieu nous a donné des clés pour la vie afin de nous équiper pour faire face aux difficultés que nous rencontrons. Mais souvent, nous ne faisons pas attention à ce qu’il nous dit ; nous lisons et puis nous oublions. La Bible est un guide, une véritable boussole pour notre vie, car elle nous apprend à mieux connaître Dieu et sa volonté. Mais si elle reste fermée, comme la clé à l’intérieur du coffre, elle ne sert à rien. Avoir une clé est utile si l’on s’en sert ; si elle est perdue au fond d’un coffre ou laissée dans un coin, elle n’est d’aucun secours. Il vaut la peine de tout faire pour retrouver cette clé. Peut-être est-il nécessaire de faire appel à quelqu’un d’extérieur pour retrouver la relation avec Dieu en lisant la Bible. Une Bible se trouve-t-elle chez vous, abandonnée sur une étagère poussiéreuse ? Il n’est pas trop tard pour ouvrir les pages de ce livre afin de découvrir le projet de Dieu pour vous et la nourriture spirituelle dont vous avez besoin.

A. P. www.dieu-mon-ami.org

Lecture biblique proposée : Psaume 119 : versets 129 à 146

Passages relatifs

  • Jésus a dit) : Si quelqu’un a soif, qu’il vienne à moi, et que celui qui croit en moi boive. Jean 7 : 37
  • […] L’homme n’a pas seulement besoin de pain pour vivre, mais aussi de toute parole que Dieu prononce. Matthieu 4 : 4
  • Répète sans cesse les enseignements du livre de la loi (de Dieu) et médite-les jour et nuit de façon à observer tout ce qui y est écrit. Alors tu mèneras à bien tes projets et ils réussiront. Josué 1 : 8
  • […] progressez sans cesse dans la grâce et dans la connaissance de notre Seigneur et Sauveur Jésus- Christ. 2 Pierre 3 : 18
  • […] les Saintes Ecritures peuvent te donner la vraie sagesse, qui conduit au salut par la foi en Jésus- Christ. 2 Timothée 3 : 15
  • Ta parole (Seigneur) est comme une lampe qui guide tous mes pas, elle est une lumière éclairant mon chemin. Psaume 119 : 105
  • Celui qui appartient à Dieu écoute les paroles de Dieu. Si vous ne les écoutez pas, c’est parce que vous ne lui appartenez pas. Jean 8 : 47

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Connaître Jésus


“Lorsque Jésus fut venu dans la région de Césarée de Philippe, Il interrogea ses disciples : Qui dit-on que je suis, moi, le Fils de l’homme ? Ils répondirent : Les uns disent : Jean le Baptiseur ; d’autres : Élie ; d’autres encore : Jérémie ou l’un des prophètes. Il leur dit : Et vous, qui dites-vous que je suis ? Simon Pierre répondit : Tu es le Christ, le Fils du Dieu vivant”. Matthieu 16. 13-16

« Jésus reprit la parole et lui dit: «Tu es heureux, Simon, fils de Jonas, car ce n’est pas une pensée humaine qui t’a révélé cela, mais c’est mon Père céleste. » La Bible, Matthieu 16:17

Du temps du Seigneur, Césarée de Philippe est une belle ville dédiée à l’empereur César Tibère par Philippe, un fils d’Hérode. L’existence, sur la terre d’Israël, de cette ville por­tant le nom du chef de l’Empire Romain met en relief la domination étrangère qui pèse sur les Juifs et les humilie.

Or c’est précisément dans cette ville que Jésus interroge ses quelques disciples : “Qui dit-on que je suis, moi, le Fils de l’homme ?” (verset 13) Oui, qu’est-il cet homme pauvre et fatigué qui parcourt la Palestine en face de la puissance dominante ? Personne ne pense à Lui comme étant le Christ, le Messie promis, pour délivrer son peuple et s’asseoir sur le trône de David. Tout au plus le considère-t-on comme un prophète.

Puis Jésus demande aux douze : “Et vous, qui dites-vous que je suis ?” (verset 15) Ils n’auraient pas su quoi répondre, si le Père ne l’avait pas révélé à Pierre qui peut alors affirmer avec force : “Tu es le Christ, le Fils du Dieu vivant” (verset 16). Malgré l’humble apparence extérieure de son Maître, Pierre a saisi la grandeur de Jésus.

Plus tard, il faudra une révélation à Paul pour qu’il apprenne que les chrétiens qu’il persécutait sont le corps de Christ (Actes 26. 15-18).

De même encore, une révélation divine faite à l’apôtre Jean lui dévoile comment s’ac­compliront les plans de Dieu. Il peut alors indiquer aux croyants la manière dont Christ recevra enfin la domination sur Israël, son peuple terrestre, et sur le monde entier (Apocalypse 1. 1, 2).

Aujourd’hui, le monde est toujours dans les ténèbres, conduit par son chef le diable, “le meurtrier” et “le père du mensonge” (Jean 8. 44). C’est par le moyen de la Bible et du Saint Esprit que Dieu nous révèle que Jésus est le Christ, le Fils du Dieu vivant, le seul qui peut arracher un homme à la perdition éternelle (Jean 6. 65).

P.a.S

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Ce n’est pas du tout raisonnable


Bien des personnes ont peur de Satan sans très bien savoir ni qui il est, ni quels sont ses pouvoirs réels. Qu’en dit la Bible ? Le nom de Satan vient d’un mot qui veut dire : celui qui s’oppose, l’adversaire, l’accusateur. Son autre nom, le diable, a le même sens. Il est aussi présenté par la Bible comme le tentateur, le malin, l’ennemi et le père du mensonge. Tout au long de l’histoire biblique, il apparaît comme celui qui agit afin que les hommes ne sachent pas à quel point Dieu les aime et ne se tournent pas vers Lui pour être pardonnés et délivrés du mal. Pour cela, Satan s’arrange pour que nous le voyions ailleurs que là où il nous attend de pied ferme. Le récit suivant en donne une illustration. Lorsque Goethe, écrivain et homme d’État allemand, a rencontré Napoléon Bonaparte, il lui a dit : « Les passions des hommes seront un jour maîtrisées par la raison ». Napoléon lui a répondu : « C’est là ce que disent tous nos philosophes, mais cette force de raison, je la cherche et je ne la trouve nulle part. » Voilà le piège où le diable nous attend. Il nous pousse à aller jusqu’au bout de l’idée suivante : je m’en sortirai sans Dieu, j’en ai la force morale ou intellectuelle. Satan n’a pas besoin de faire des choses extraordinaires pour nous empêcher de nous tourner vers Dieu et nous priver ainsi de la bénédiction du Seigneur et Sauveur qui nous aime. Son action serait vite trop évidente. Notre orgueil, la liberté illusoire que nous croyons avoir sans Dieu et la fausse sécurité matérielle sont des leviers qu’il peut actionner sans être vu. Il est alors bien plus dangereux.

A. P. www.dieu-mon-ami.org

Lecture biblique proposée : Marc chapitre 2 : versets 1 à 12

Passages relatifs

  • Exposez votre cause, avancez vos raisons […]. Qui a fait savoir depuis longtemps ce qui arrive aujourd’hui ? Qui l’a révélé à l’avance ? N’est-ce pas moi, le Seigneur ? A part Moi il n’y a pas de Dieu. Esaïe 45 : 21
  • (Dieu a dit à son peuple) : Ecoutez-moi et je serai votre Dieu […] Mais eux, ils n’ont pas écouté […]. Ils se sont conduits selon leurs propres raisonnements […] Ils sont devenus pires au lieu de devenir meilleurs. Jérémie 7 : 23-24
  • Bien qu’ils connaissent Dieu, les hommes […] se sont égarés dans des raisonnements absurdes et leur pensée dépourvue d’intelligence s’est trouvée obscurcie. Romains 1 : 32
  • Voilà la seule chose que j’ai trouvée : Dieu a fait les hommes droits mais eux, ils ont cherché beaucoup de complications. Ecclésiaste 7 : 29
  • […] le diable a été meurtrier dès le commencement.[…] il n’y a pas de vérité en lui. Quand il dit des mensonges, il parle de la manière qui lui est naturelle, parce qu’il est menteur et père du mensonge. Jean 8 : 44
  • […] pour les incrédules, le dieu de ce monde a aveuglé leur esprit et les empêche ainsi de voir briller la lumière de la Bonne Nouvelle qui fait resplendir la gloire du Christ, Lui qui est l’image de Dieu. 2 Corinthiens 4 : 4
  • […] Notre Père, délivre-nous du diable. Car à Toi appartiennent le règne et la puissance et la gloire à jamais. Matthieu 6 : 13

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La reconnaissance


“Rendez toujours grâces pour tout à Dieu le Père, au nom de notre Seigneur Jésus Christ.” Ephésiens 5. 20
“En toutes choses rendez grâces, car telle est la volonté de Dieu dans le Christ Jésus à votre égard.” 1 Thessaloniciens 5. 16-18

« Ne vous inquiétez de rien, mais en toute chose faites connaître vos besoins à Dieu par des prières et des supplications, dans une attitude de reconnaissance. » la Bible, Philippiens 4:6

Rendre grâces en toutes choses, que nos circonstances nous paraissent favorables ou non, voilà un objectif que Dieu place devant nous, car Il sait que ce n’est pas notre attitude naturelle. Nous oublions souvent de le faire quand Dieu aplanit notre chemin et, combien plus, quand quelque chose se met en travers de nos projets !

La première leçon que nous devons apprendre pour atteindre cet objectif, c’est que Dieu nous aime et qu’Il est tout-puissant. Toutes choses sont donc en sa main et Il les fait travailler en vue de notre bien, de notre formation d’une part et de la réalisation de ses plans d’autre part (voir Romains 8. 28). Ceci est assez facile à admettre d’une manière théorique et ne pose pas de problème doctrinal.

Mais la deuxième leçon consiste à tirer les conséquences pratiques d’une telle certitude, quand les choses ne vont pas comme nous le souhaitons. Il nous faut apprendre à modifier notre perception des contrariétés quotidiennes. Elles doivent devenir des occasions de contacts plus riches avec notre Père, au lieu d’être des fardeaux pénibles à traîner nous-mêmes. Apprenons à Lui apporter ces difficultés, parfois insignifiantes, mais qui modifient, transforment nos journées ; apprenons à Lui dire merci pour les solutions qu’Il a préparées aux problèmes qui se posent à nous.

Dans le moment d’une grande épreuve, pensons à celle qui est survenue à Joseph dans la maison de Potiphar (voir Genèse 39). Le bien-être et la considération dont il jouissait dans cette place étaient des bénédictions de Dieu, après les souffrances endurées à cause de la méchanceté de ses frères. Et voilà que, par fidélité pour Dieu, Joseph se retrouve en prison ! Pourquoi, Seigneur ? Devait-il se demander. Mais la Parole ne rapporte pas le moindre murmure du jeune homme. Probablement s’appuyait-il sur les promesses que Dieu lui avait faites dans ses songes.

Bien sûr, quand le Père jugera bon de nous faire passer par des circonstances difficiles, faisons monter vers Lui des prières d’intercession. Mais aussi, si nous avons appris à nous appuyer sur les promesses de Dieu, sachons rendre grâces. Car nous sommes assurés qu’Il a en vue notre bénédiction.

P.a.S

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Du caillou au diamant


« C’est Toi qui as formé mes reins, qui m’as tissé dans le ventre de ma mère. Je Te loue de ce que je suis une créature si merveilleuse. Tes œuvres sont admirables, et je le reconnais bien. Mon corps n’était pas caché devant Toi lorsque j’ai été fait dans le secret, tissé dans les profondeurs de la terre. Je n’étais encore qu’une masse informe, mais Tes yeux me voyaient, et sur Ton livre étaient inscrits tous les jours qui m’étaient destinés avant qu’un seul d’entre eux n’existe.La Bible, Psaume 139:13-16

Notre corps est formé à 80 % d’eau et le reste ne vaut pas beaucoup d’argent. Mais notre corps est une mécanique extraordinairement bien conçue qui peut fonctionner bien plus longtemps que n’importe quelle machine construite par l’homme. Dieu a mis en nous un cerveau dont les possibilités sont incomparablement supérieures à l’ordinateur le plus sophistiqué.

Mais ce qui en fait la vraie valeur, c’est que par la foi en Jésus- Christ, il devient une habitation de Dieu, comme nous l’avons vu la semaine dernière. Pourtant, des chrétiens souffrent de sentiments d’infériorité et pensent ne pas avoir de valeur. C’est parce que le chrétien peut se tromper et chercher sa valeur en lui au lieu de la chercher en Dieu. Dieu n’estime pas notre valeur à ce que nous sommes, car Il sait que le mal est attaché à nous. C’est peut-être difficile à admettre, mais nous ne pesons pas lourd dans la balance juste de Dieu. Mais par l’action de son Esprit, Dieu nous recrée en quelque sorte, nous façonnant sans relâche. C’est sa présence en nous qui fera notre vraie valeur. Nos incapacités, nos défauts, nos limites, tout ce qui peut contribuer à notre sentiment d’infériorité sera remplacé par le fruit de l’Esprit de Dieu. « Ce que l’Esprit Saint produit, c’est l’amour, la joie, la paix, la patience, la bienveillance, la bonté, la fidélité, la douceur et la maîtrise de soi. » (Galates ch. 5 : v. 22-23) Dieu pourrait, s’Il le voulait, transformer des cailloux en diamants. Lui seul pourrait faire un tel miracle. Son Esprit peut donc faire des miracles dans nos vies.

A. P. www.dieu-mon-ami.org

Lecture biblique proposée : Jean chapitre 15 : versets 1 à 5

Passages relatifs

  • Célébrez tous le Seigneur des seigneurs, car son amour dure à toujours. Lui seul a opéré de merveilleux prodiges, car son amour dure à toujours. Psaume 136 : 3-4
  • Qui est comparable à l’Eternel notre Dieu ? Il a sa demeure dans les lieux très-hauts […]. Il arrache à la poussière l’homme misérable, Il relève l’indigent et le tire de la boue […]. Psaume 113 : 5 et 7
  • Dieu accomplit des oeuvres grandioses, insondables, et des prodiges innombrables. Job 9 : 10
  • Ce que Tu fais, Eternel, me remplit de joie et j’acclamerai les ouvrages de tes mains. Que tes oeuvres sont grandioses, Eternel ! Que tes pensées sont profondes ! Psaume 92 : 5-6
  • Moi, je suis l’Eternel et, en dehors de Moi, il n’est pas de Sauveur. Esaïe 43 : 11
  • Guéris-moi, Eternel, et je serai guéri ! Oui, sauve-moi et je serai sauvé ! Car c’est Toi que je loue ! Jérémie 17 : 14
  • […] celui qui est uni au Christ est une nouvelle créature : ce qui est ancien a disparu, voici : ce qui est nouveau est déjà là. Tout cela est l’oeuvre de Dieu […]. 2 Corinthiens 5 : 17-18

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L’ombre et la réalité


“La loi, en effet, possède une ombre des biens à venir, et non l’exacte représentation de la réalité; elle ne peut jamais, par l’offrande annuelle et toujours répétée des mêmes sacrifices, conduire à la perfection ceux qui y participent.” Hébreux 10. 1

« Le peuple qui marchait dans les ténèbres a vu une grande lumière, sur ceux qui habitaient le pays de l’ombre de la mort une lumière a brillé. » La Bible, Esaïe 9:1 #prophétie

Le Nouveau Testament utilise le terme d’ombre pour qualifier les différents rites, sacrifices ou objets du culte institués par la loi de Moïse dans l’Ancien Testament. L’auteur de l’épître aux Hébreux met en contraste ces éléments tangibles avec leur signification spirituelle, la réalité. Il s’attache à démontrer la supériorité de cette dernière sur les premiers. En effet :

– Une ombre propose une image imparfaite : suivant la position du soleil, mon ombre sera plus ou moins grande que moi ; je n’aurai pas une idée très exacte des dimensions ou des proportions.
– Une ombre a des contours qui peuvent rester flous : en fonction de l’éclairage, j’aurai parfois de la peine à distinguer nettement les bords d’une ombre.
– Une ombre est toujours noire, tandis que la réalité est en général colorée !
– Enfin, une ombre est toujours une projection en deux dimensions, alors que l’objet réel est en général un volume.

On comprend donc que le Nouveau Testament insiste sur la faiblesse de l’ombre par rapport à la réalité : même donnés par Dieu, les symboles de l’Ancien Testament restent imparfaits, flous, moins clairs, limités dans leurs dimensions.

Alors, à quoi bon les ombres ? Pourquoi Dieu a-t-il pris la peine de nous donner ces longs livres de l’Exode, du Lévitique, des Nombres ou du Deutéronome qui détaillent toutes ces ombres ? Et pourquoi n’a-t-il pas passé plus de temps à nous parler de la réalité ?

La gloire de Jésus Christ, dans sa personne et dans son oeuvre, est telle que nos esprits limités, nos facultés encore si liées au monde tangible qui nous entoure, ont bien besoin de ces ombres pour en saisir quelque chose. C’est pourquoi il vaut la peine de prendre le temps d’étudier les ombres, non pas pour elles-mêmes, mais pour celui qu’elles annoncent : notre radieux Sauveur. Ainsi nous ne nous attacherons pas à la lettre de ces instructions qui n’ont plus de valeur pratique pour nous aujourd’hui, mais au sens spirituel qu’elles veulent nous transmettre : “Tout cela n’est qu’une ombre des choses à venir ; mais la réalité (le corps) est du Christ” (Colossiens 2. 17).

P.a.S

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Semelles et plante


« Ce n’est pas un Esprit de timidité que Dieu nous a donné, mais un Esprit de force, d’amour et de sagesse. » La Bible, 2 Timothée 1:7

Le facteur de Mafate, à l’île de La Réunion, effectuait chaque semaine à pied une tournée de 120 kilomètres. Par tous les temps, il parcourait dans la montagne des sentiers escarpés pour apporter le courrier jusque dans les maisons les plus retirées. Durant sa carrière, il a parcouru à peu près 180 000 kilomètres, soit environ 4 fois et demi le tour de la Terre. Il a usé énormément de paires de chaussures ! Si nous marchons toujours avec les mêmes chaussures, les semelles s’usent et deviennent inutilisables. Mais si nous marchons pieds nus, la plante de nos pieds ne s’use pas. Elle se renouvelle et se fortifie avec l’exercice répété. Cela s’explique : la plante de nos pieds est quelque chose de vivant, alors que nos semelles sont de la matière sans vie.

Nous pouvons faire la même constatation au sujet de notre esprit. Celui qui n’a pas reçu en lui la vie de Dieu est comme mort spirituellement. Les difficultés et épreuves de la vie vont petit à petit l’user et le détruire. Comment recevoir la vie de Dieu ? Celui qui s’approche de Dieu par la foi et qui reconnaît son besoin d’être pardonné reçoit en lui l’Esprit de Dieu. C’est une promesse faite par Jésus. C’est l’Esprit de Dieu qui nous transmet la vie de Dieu. Le Saint-Esprit vient habiter en nous et nous donne la conviction d’être un enfant de Dieu. Quand quelqu’un est habité par l’Esprit de Dieu, il est en communion avec Dieu et il sait qu’il vivra éternellement avec Dieu. De plus, le Saint-Esprit l’aide à progresser dans la foi et l’encourage chaque jour. Il le soutient dans ses combats contre le mal afin qu’il avance de victoire en victoire.

A. P. www.dieu-mon-ami.org

Lecture biblique proposée : Galates chapitre 5, versets 16 à 23

Passages relatifs

  • Ceux qui comptent sur l’Eternel renouvellent leur force : ils prennent leur envol comme de jeunes aigles ; sans se lasser, ils courent, ils marchent en avant, et ne s’épuisent pas. Esaïe 40 : 31
  • Ce qui naît d’une naissance naturelle, c’est la vie humaine naturelle. Ce qui naît de l’Esprit est animé par l’Esprit. Jean 3 : 6
  • Je vous donnerai un coeur nouveau et je mettrai en vous un esprit nouveau, j’enlèverai de votre être votre coeur dur comme la pierre et je vous donnerai un coeur de chair. Ezéchiel 36 : 26
  • Je mettrai en vous mon propre Esprit et je ferai de vous des gens qui vivent selon mes lois et qui obéissent à mes commandements pour les appliquer. Ezéchiel 36 : 27
  • Ce à quoi tend l’homme livré à lui-même mène à la mort, tandis que ce à quoi tend l’Esprit conduit à la vie et à la paix. Romains 8 : 6
  • […] Si quelqu’un n’a pas l’Esprit du Christ, il ne Lui appartient pas. Romains 8 : 9
  • Puisque l’Esprit est la source de notre vie, laissons-le aussi diriger notre conduite. Galates 5 : 25

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Jésus, Le serviteur fidèle


“Quant à moi, je disais: «C’est pour rien que je me suis fatigué, c’est pour le vide, c’est en pure perte que j’ai épuisé mes forces.» Pourtant, mon droit est auprès de l’Eternel et ma récompense auprès de mon Dieu.” Esaïe 49. 4

À partir du début du chapitre 40 d’Esaïe, nous écoutons le merveilleux dialogue de l’Éternel avec celui qu’il appelle “Israël, mon serviteur” (41. 8) ou “mon serviteur que je soutiens, mon élu en qui je trouve mon plaisir” (42. 1). Il s’agit de “son saint serviteur Jésus” (Actes 3. 13), le véritable Israël, le prince de Dieu par qui la gloire de Dieu devait être rétablie (40. 3).

La réponse du parfait serviteur (verset du jour) nous reporte à la fin de la vie de Jésus, quand Il constate que son peuple n’a pas voulu se rassembler autour de Lui et qu’il pleure sur Jérusalem. Nous pouvons bien être émus en considérant cette douleur de Jésus lorsqu’Il déplore d’avoir, apparemment, travaillé en vain.

Comme homme au service de Dieu, Il est allé au bout de ses forces pour annoncer la bonne nouvelle à toutes les couches sociales de son peuple. Il s’est approché des plus humbles et des méprisés : lépreux, démoniaques, percepteurs d’impôts pour le compte de l’occupant romain. Il n’a pas négligé pour autant ceux qui s’enorgueillissaient d’appartenir à la classe supérieure : docteurs de la Loi et pharisiens.

Jamais, dans les évangiles, nous ne le voyons se reposer, à l’exception de cette fois où Il dormait, probablement exténué par sa journée de travail, dans la barque malmenée par la tempête (Marc 4. 38). Même ses nuits étaient courtes car Il se levait avant le jour pour prier.

Malgré ce dévouement sans la moindre défaillance, Jésus constate que le peuple n’est pas revenu à Dieu. Les dirigeants craignent surtout la perte de leurs privilèges et les foules recherchent seulement les bénédictions matérielles que leur apportent ses miracles. Les uns et les autres vont révéler leur opposition méchante à Dieu en crucifiant celui qu’Il leur a envoyé.

Dieu entend la plainte douloureuse de son serviteur et Lui assure : Tu rétabliras “les tribus de Jacob”, c’est-à-dire bien plus que les rescapés de Juda auxquels Jésus s’adressait quand Il était sur la terre. Et même plus, béni soit Dieu : “Je te donnerai aussi pour être une lumière des nations, pour être mon salut jusqu’au bout de la terre” (49. 6).

P.a.S

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Incompatibilité


« Tu n’auras pas d’autres dieux devant moi. » La Bible, Deutéronome 5:7

Chaque jour, la radio communique des horoscopes et propose d’être en ligne avec des voyants. Bien des personnes appellent pour être rassurées pour la recherche d’un emploi, les problèmes de coeur, la réussite à un examen… Pour avoir plus de « chances », certains sont prêts à consulter n’importe qui. La Bible parle de l’occultisme et nous met en garde. l’Astrologie et la foi en Dieu sont incompatibles. Il est impossible d’être en paix avec Dieu et en même temps recourir aux sciences occultes. Car « Dieu est lumière et il n’y a aucune trace de ténèbres en Lui. » (1 Jean ch. 1 v. 5). C’est en Jésus et en Lui seul qu’on trouve la paix véritable et qu’on est rassuré quant à son avenir. Il a dit : « Si vous vous attachez à la Parole que je vous ai annoncée, vous êtes vraiment mes disciples. Vous connaîtrez la vérité et la vérité fera de vous des hommes libres. » (Jean ch. 8 v. 31-32). La Bible rapporte que « Beaucoup de ceux qui étaient devenus croyants sont venus avouer et déclarer publiquement les pratiques auxquelles ils s’étaient livrés. Beaucoup de ceux qui avaient exercé la magie apportèrent leurs livres et les firent brûler. » (Actes ch. 19 v. 18-19).

En découvrant Jésus, en plaçant en Lui toute leur foi, ces gens n’avaient plus besoin des béquilles de l’occultisme pour faire face à l’incertitude de l’avenir. Ils étaient libérés de l’esclavage de la peur. Aujourd’hui encore, confier sa vie à Jésus-Christ, c’est la remettre entre les mains du maître de l’univers. Il n’y a rien de mieux ni de plus sûr ! Le croyez-vous vraiment ?

A. P. www.dieu-mon-ami.org

Lecture biblique proposée : Deutéronome ch. 4 v. 19 et ch. 18 v. 9 à 13

Passages relatifs

  • Tu n’auras pas d’autre dieu que moi. Tu ne te feras pas d’idole ni de représentation quelconque de ce qui se trouve en haut dans le ciel, ici-bas sur la terre, ou dans les eaux plus bas que la terre. Exode 20 : 3-4
  • Ne vous adressez ni à des médiums, ni à des devins; ne les consultez pas, vous vous rendriez impurs. Je suis l’Eternel, votre Dieu. Lévitique 19 : 31
  • […] à Dieu appartiennent la sagesse et la force. Il fait changer les temps et modifie les circonstances, il renverse les rois et élève les rois, […] et, à ceux qui savent comprendre, il accorde la connaissance. Daniel 2 : 20-21
  • Dieu dévoile des choses profondes et secrètes, il sait ce qu’il y a dans les ténèbres, et la lumière brille auprès de lui. Daniel 2 : 22
  • […] ne vous détournez pas de l’Eternel […]. Ne vous éloignez pas de lui, sinon vous courrez après des choses de néant qui sont inutiles et incapables de secourir, parce qu’elles ne sont que néant. 1 Samuel 12 : 20-21
  • […] aimez l’Eternel, votre Dieu ! Suivez tous les chemins qu’il a prescrits pour vous, obéissez à ses commandements, attachez-vous à lui et servez-le de tout votre coeur et de tout votre être ! Josué 22 : 5
  • Mais moi, ô Eternel, je me confie en toi. Je dis : C’est toi qui es mon Dieu ! Mes destinées sont dans ta main. […] Psaume 31 : 15-16

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