Souffrance et persévérance


Jour 33 | 2 Timothée 2,1 & 3 : « Fortifie-toi dans la grâce qui est en Jésus-Christ… Souffre avec moi comme un bon soldat de Jésus-Christ. » La croix ne nous épargne pas la souffrance. Pourquoi ? Parce que nos propres souffrances, mais également la compassion que nous manifestons à ceux qui souffrent, peuvent transformer notre cœur dur et insensible en un cœur sensible et notre vie souvent superficielle en une vie passionnée pour Dieu et nos prochains. Voilà pourquoi le chemin vers la croix est aussi le chemin vers l’amour et la vie véritable.

Prions les uns pour les autres : que la grâce de Jésus nous rende capables d’endurer la souffrance et fasse de nous des personnes compatissantes et véritablement passionnées pour Dieu et nos prochains !

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Soumis à la souffrance


Jour 32Hébreux 5,8 : Christ, « bien qu’étant Fils, a appris l’obéissance par ce qu’il a souffert. » Continuons de méditer ce verset, et remercions Dieu de l’aide qu’Il nous a apportée dans les temps de crise et de souffrance que nous avons traversés dans notre vie, et de ce que ces crises et ces souffrances nous ont permis de grandir et de mûrir dans la foi. Forts de ce souvenir, continuons à placer notre confiance en Dieu même dans nos situations pénibles ou nos difficultés actuelles : Il nous montrera « le moyen d’en sortir » (1 Corinthiens 10,13) et nous secourra « au moment opportun » (Hébreux 4,15-16).

Prions dans ce sens également pour ceux qui souffrent, qui sont persécutés et qui sont emprisonnés.

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Obéissance par la souffrance


Jour 31Hébreux 5,8 : Christ, « bien qu’étant Fils, a appris l’obéissance par ce qu’il a souffert. » Il est réconfortant de savoir que Jésus, le Fils de Dieu, a dû Lui aussi apprendre – également par la souffrance – à écouter Dieu, son Père et à obéir. La souffrance devrait toujours nous inciter à consulter, pas uniquement « des médecins », mais également Dieu Lui-même (cf. 2 Chroniques 16,12).

Prions, pour nous et pour les autres, afin que nous puissions, dans nos souffrances, chercher Dieu, écouter ses directives, et apprendre de Lui ce qui favorise la vie véritable.

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Jésus et ma souffrance


Jour 30 | Jean 9,2-3 : « “Qui a péché… pour qu’il soit né aveugle ?” Jésus répondit : “Ce n’est pas que lui ou ses parents aient péché, mais c’est afin que les œuvres de Dieu soient révélées en lui.” » Pourquoi Dieu permet-il la souffrance ? Ce qui est certain, c’est que la souffrance et la maladie ne sont pas automatiquement signes d’incroyance et de péché. Il est également certain qu’au sein de la souffrance, Christ est là et souffre avec nous. Exemple révélateur (Actes 7,55) : lors de la lapidation d’Etienne, Jésus se tient debout à la droite de Dieu – Il est d’habitude assis – et lui manifeste sa présence !

Prions, que dans nos souffrances, nos yeux s’ouvrent, et que nous puissions voir Jésus nous manifester sa présence !

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L’humain qui souffre


Jour 29 | Romains 8,17-18 : « Les souffrances du temps présent ne sont pas dignes d’être comparées à la gloire qui va être révélée pour nous » (v. 18). Le Nouveau Testament révèle cette tension : Par la croix et la résurrection de Christ, la puissance du péché, de la mort et du diable a été vaincue, mais la souffrance ne l’a pas (encore) été. Les croyants sont appelés à souffrir avec Christ (cf. Romains 8,17 ; Philippiens 3,10), mais cela cessera un jour (Apocalypse 21,4) !

Entourons ceux qui souffrent, ceux qui sont malades et ceux qui sont désespérés et prions – pour eux et avec eux. Qu’ils comprennent la perspective de Dieu et fassent l’expérience concrète de la grâce et de la puissance de Dieu intervenant dans leur vie.

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Dieu qui souffre


DIMANCHE 5 | Jean 19,1-5 : « Alors Pilate ordonna de prendre Jésus et de le fouetter… Jésus sortit donc, portant la couronne d’épines et le manteau de pourpre. Pilate leur dit : “Voici l’homme” » (v. 1,5). La croix nous montre que le Dieu devenu homme (incarné) a appris par sa propre expérience ce que sont la souffrance, la torture et la mort. Esaïe 53, 3&5 le décrit ainsi : « Méprisé et délaissé par les hommes, homme de douleur, habitué à la souffrance… blessé à cause de nos transgressions, brisé à cause de nos fautes. »

Remercions Jésus d’avoir, à la croix, pris sur Lui nos souffrances, nos transgressions et nos fautes et d’être maintenant encore plus proche de tous ceux qui souffrent !

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Relations réconciliées


Jour 28  | Galates 3,27-28 : « Vous tous qui avez été baptisés en Christ, vous avez revêtu Christ. Il n’y a plus ni Juif ni non-Juif… ni esclave ni homme libre… ni homme, ni femme, car vous êtes tous un en Jésus-Christ. » Déposons nos préjugés et nos peurs et prions de tout cœur pour un renouveau dans la manière de vivre ensemble dans le corps de Christ entre sexes, générations, vocations et dénominations différents.

Prions aussi pour des relations réconciliées avec toute la création, qui aspire aussi à être libérée (Ephésiens 5:21 ; Romains 8:19-23).

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Réconciliation qui unit


Jour 27  | Ephésiens 2,11-18 : « …établissant ainsi la paix. Il a voulu les réconcilier l’un [les Juifs] et l’autre [les non-Juifs] avec Dieu en les réunissant dans un seul corps au moyen de la croix, en détruisant par elle la haine » (v. 15b-16). A la croix, non seulement le mur qui nous séparait de Dieu a été démoli, mais également tous les murs séparant les différentes parties de l’humanité qui sont en désaccord les unes avec les autres.

Prions aujourd’hui pour que, dans sa manière de vivre ensemble, le corps de Christ soit fortifié et réconcilié – dans notre pays, en Israël, au Proche-Orient et partout dans le monde.

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Vivre réconcilié avec Dieu


Jour 26  | 2 Corinthiens 5,15-21 : « Nous sommes donc des ambassadeurs pour Christ… nous supplions au nom de Christ : “Soyez réconciliés avec Dieu !” » (v. 20). Prions Dieu que nous soyons des « ambassadeurs pour Christ » dignes de Lui. Que nous soyons forts en humilité, amour et compassion envers nos prochains, sans à tout prix vouloir démontrer que nous avons toujours raison.

Prions que Dieu nous ouvre de nouvelles portes pour des rencontres dirigées par l’Esprit et qu’Il nous donne d’exprimer des paroles « pleines de grâce et assaisonnées de sel » (Colossiens 4,2-6).

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Réconciliation qui renouvelle


Jour 25  | 2 Corinthiens 5,15-21 : « Désormais, nous ne percevons plus personne de manière humaine… » (v. 16). Regarder « au travers de la croix » nous aide à ne plus porter de jugement sur nos prochains, et en particulier nos prochains chrétiens, selon des normes humaines, et à ne plus ni les mépriser ni les surestimer. On pourrait l’exprimer ainsi : à la croix se croisent des chrétiens qui sont debout et éclairés d’en haut et des chrétiens qui ont une large vision horizontale. La croix les relie les uns aux autres.

Prions que les chrétiens qui ont des appels ou vocations très différents puissent vivre ensemble, pleinement réconciliés !

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Réconciliation par la croix


Jour 24  | Colossiens 2,14-16 : « Il a effacé l’acte rédigé contre nous qui nous condamnait… et il l’a annulé en le clouant à la croix » (v. 14). Regardons une fois de plus notre propre vie « au travers de la croix ». Si l’Esprit de Dieu nous rend attentifs à quoi que ce soit qui n’a pas été réconcilié avec Lui, acceptons le pardon, la réconciliation et la paix que Dieu nous donne à ce sujet. Pardonnons à ceux qui nous ont fait du tort, à ceux qui nous ont critiqués ou humiliés, comme Dieu nous a pardonné nos propres torts à son égard.

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Réconcilier avec Dieu


Jour 23  | Colossiens 1,19-20 : Dieu « a voulu par Christ tout réconcilier avec Lui-même, aussi bien ce qui est sur la terre que ce qui est dans le ciel, en faisant la paix à travers lui, par son sang versé sur la croix » (v. 20). L’histoire de la croix nous révèle que Dieu aime ceux qui reconnaissent leurs échecs. Dieu peut mieux venir en aide à ceux qui reconnaissent leurs échecs qu’à ceux qui se justifient eux-mêmes (cf. Luc 15,11-32).

Louons Dieu pour les belles choses et pour les choses plus difficiles de notre vie et remercions-le d’avoir, à la croix, tout réconcilié avec Lui-même !

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Réconciliation de l’échec


DIMANCHE 4 | Marc 14,66-72 : « Il se mit à jurer en lançant des malédictions : “Je ne connais pas cet homme…” Aussitôt, pour la seconde fois, un coq chanta. Pierre se souvint alors de ce que Jésus lui avait dit… et en y réfléchissant, il pleurait » (v. 71-72). Nos échecs et nos défaites peuvent nous ouvrir les yeux sur nous-mêmes alors que les succès n’y parviennent que fort rarement. Parce que nous savons que son reniement de Christ a amené Pierre à une repentance salutaire et à la réconciliation (Jean 21,15-17), nous pouvons apporter à Christ, au pied de la croix, toute culpabilité et toute honte que notre comportement a engendrées. Exprimons-lui nos regrets et notre repentance concernant ces points précis et acceptons qu’il nous pardonne et qu’il efface notre honte !

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Une nouvelle identité


Jour 22  | Colossiens 3,3-11 : « …vous vous êtes dépouillés du vieil homme et de ses manières d’agir, vous avez revêtu l’homme nouveau… » (v. 9b-10a). En dépit de notre nouvelle identité « en Christ », le « vieil homme » nous tiraille et nous presse parfois, ce moi peu sûr de lui, manquant de ressources, mécontent, enclin à se plaindre. Antidote : Il faut résolument suspendre, tel un manteau, le « vieil homme », le vieux moi, à la croix, et vivre en étant pleinement conscient d’être une « nouvelle création » « en Christ ». Cela conduit à une authentique réconciliation – (v. 11) et nous introduit dans le thème de la prochaine semaine.

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Une identité cachée en Christ


Jour 21  | Colossiens 3,3-11 : « Vous avez connu la mort et votre vie est cachée avec Christ en Dieu » (v. 3). Nous ne trouvons pas notre moi véritable en nous observant dans un miroir ou en cherchant à nous réaliser nous-mêmes. Nous le trouvons « en Christ » en soignant notre relation de cœur avec Lui et – joyeusement et dans un esprit de service, de manière très personnelle – en aimant nos prochains là où Christ nous a placés. Aujourd’hui et chaque jour, parle et agis en te disant : « Christ vit en moi, je l’apporte, le communique, le manifeste au monde ! » (Colossiens 1,27 ; Luc 10,16)

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